다시 <상상플러스>를 보기 시작했다. <상상플러스>가 초심으로 돌아간 것 같다. 구성에도 안정감이 생겼고, 방황하던 아나운서의 캐릭터도 살아나기 시작했다. <상상플러스>가 이효리를 영입하며 ‘풍덩! 칠드런 송~’이란 코너를 내세웠을 때 난 ‘상상플러스 최악으로 풍덩’이라는 글을 쓰고 <상상플러스>를 거의 끊었었다.


 아나운서의 예능투입은 성공적이지 못했다. 요즘도 아나테이너들은 예능에서 자리를 못 잡고 있다. <명랑히어로>에서 김성주는 자신의 말이 중요한 얘기라며 다른 사람들에게 들어줄 것을 요구한다. 예능은 재미에 의해 저절로 관심이 가는 말을 하는 곳이지, 의미 있으니 내 말 들어달라고 하는 곳이 아니다.


 아나운서들은 연예계통으론 연예인들에게 분명히 밀리고 있다. 하지만 아나운서에겐 연예인들이 갖지 못한 자산이 있다. 바로 ‘지적’이고 ‘품위’ 있다는 이미지다. 그것이 사실이건 아니건 그런 이미지가 있는 것만은 분명한 사실이다.


 동시에 아나운서들은 지적이라는 기자나 전문가들이 가지지 못한 것을 가지고 있다. 바로 연예인같은 화사한 외모와 또렷한 말솜씨다. 아나운서가 살 길은 이 같은 장점을 살리는 데 있었다. 그런데 아나운서가 아나테이너로 불리며 대거 예능에 투입됐을 때 아나운서들은 어느덧 장점과 특징을 놓치고 일반 연예인처럼 굴기 시작했다. 그것이 아나테이너 몰락의 이유였다.


- 아나운서와 상상플러스 -


 아나운서의 장점을 가장 잘 살린 프로그램이 <상상플러스>였다. 연예인들에게 우리말 교양과 관련된 문제를 내고 답을 판정하는 역할은 전문가도 할 수 있다. 하지만 그렇게 되면 일반 교양프로그램과 다를 바 없게 된다. 예능으로서의 재미가 사라지는 것이다.


 그 역할을 연예인이 맡게 되면 재미는 혹시 있을지 모르나 너무 가벼워진다. 가벼운 퀴즈와 벌칙놀이를 하는 예능프로그램은 무수히 많다. <상상플러스>가 그 많은 프로그램들 사이에 돌 하나 더 얹어봐야 주목 받을 순 없었을 것이다.


 아나운서만의 장점이 <상상플러스>에서 빛을 발했다. 탁재훈, 신정환 등 예능인과 아나운서의 조합은 <상상플러스>의 개성으로 발화했다. ‘까부는’ 예능과 ‘무게 잡는’ 아나운서의 조화 아닌 조화는 흥미를 유발하는 힘이 있었다.


 덕분에 노현정 아나운서는 당대의 스타가 됐다. 그것은 설정의 힘이었다. 개인 노현정에게 스스로 프로그램을 장악해서 스타가 될 수 있는 능력이 있다고는 생각되지 않는다. <상상플러스>의 설정 속에서 아나운서 역할을 맡은 것이 ‘대박’의 원인이었다.


 물론 개인의 매력이 작용하지 않았다고는 할 수 없다. 그러나 노현정이 만약 아나테이너로 신정환 옆자리에 앉아 ‘토크’를 했다면 그같이 성공할 수 있었을까? 그렇게 생각되지는 않는다. 아마도 십중팔구는 꾸어다 놓은 보릿자루처럼 뚱하게 앉아있다 하차하는 운명에 처했을 것이다. 아나테이너들이 예능프로그램에 나와 자기만 따돌림 당하는 것 같다며 내 얘기도 들어달라고 발언기회를 억지로 얻어내는 것 같은 방식으로 몇 번 입을 열 수는 있었겠지만, 시청자들의 관심은 곧 잦아들었을 터.


 백승주 아나운서가 노현정의 후임을 맡았을 때도 <상상플러스>의 안정된 구조는 견고하게 힘을 발휘하고 있었다. 백승주는 노현정에 비해 품위는 더하고 화사함은 덜하다. 그것이 지식이 아닌 재미를 추구하는 예능에는 감점 요인이었다. 하지만 <상상플러스>의 설정은 워낙 강고해서 쉽게 무너지지 않았다.


 최송현 아나운서가 그 후임을 맡으면서 <상상플러스>는 길을 잃기 시작했다. 마침 닥쳐온 아나테이너 열풍과 함께 최송현의 설정은 <상상플러스>만의 색깔을 잃었다. 노현정, 백승주는 화사하되 단아한 옷차림을 고수했다. 그리고 문제를 맞추고 농담을 하는 연예인들과 확실히 거리를 뒀다. 또 머리 모양도 깔끔하게 묶은 모습, 혹은 그에 준하는 모습을 고수했다.


 최송현은 달랐다. 최송현은 연예인과 한 덩어리가 됐다. 춤까지 추며 예능에 뛰어들었다. 옷도 노현정, 백승주와 확연히 구분됐다. 안정감이 사라진 <상상플러스>의 처지를 상징하듯 최송현의 옷도 ‘중구난방’이었다. 머리모양도 그랬다. 최송현은 묶은 머리부터 ‘산발’까지 정신 사나운 스타일 변화를 보여줬다.


 처음에 최송현의 귀여운 모습에 호감을 표시했던 사람들은 곧 실망하기 시작했다. 게다가 <상상플러스>가 개편되며 일반 예능처럼 게임쇼로 모습을 바꾸자 아나운서가 설 자리가 사라져버렸다. 관심을 끌지 못하고 표류하다가 결국 최송현도 사라지고 <상상플러스>도 근본적인 수술을 단행하게 된다.


 그것이 최악의 악수였다. 이효리를 영입해 완전히 일반 예능물의 색깔로 돌아간 것까지는 그럴 수 있겠다 싶었다. 하지만 거기서 한 걸음 더 나아가 ‘영어’를 표방함으로서 최악의 비호감 방송으로 전락했다. <상상플러스>가 원래 우리말 교양을 소재로 했었기 때문에, 그 추락은 배신감으로 다가왔다. 시청자의 싸늘한 반응 이후 <상상플러스>는 소폭 개편을 시도했지만 예전의 반응을 다시 이끌어내지 못했었다.


- 돌아온 상상플러스 -


 그리고 이지애 아나운서가 등장한 것이다. 프로그램 포맷도 토크쇼와 우리말 교양 퀴즈쇼라는 원래의 상태로 돌아갔다. 이 경우엔 구태의연한 우려먹기라기보다 ‘초심으로 돌아가 비로소 자기 길을 찾았다‘라고 표현하는 게 맞는 것 같다. 그만큼 새로운 포맷이 <상상플러스>에 잘 맞는다.


 개편된 <상상플러스>는 소폭이나마 시청률이 상승하며 반전의 계기를 잡았다. 최악의 시기를 건너 상승기로 돌아선 것이다. 그 한 복판에는 포맷의 힘과 여기에서 비롯된 이지애의 매력이 있다. 이른바 <상상플러스> ‘안방마님‘ 자리는 이지애에게 맞춤옷처럼 딱 맞는다.


 ‘얼음공주’라던 노현정과는 달리 이지애는 생글생글 웃으면서 분위기를 부드럽게 이끌어나간다. 하지만 아나테이너 전성기였던 최송현 시절처럼 연예인들과 함께 지나치게 ‘오버’하지 않고 중심을 지킨다. 남성 연예인 MC들이 여자 아나운서를 놀리는 설정은 과거와 똑같다. 이지애는 거기에 적절히 반응하면서도 선을 넘지 않는다.


 옷도 과거 노현정, 백승주처럼 화사하되 안정되고 단아한 이미지로 돌아갔다. 머리모양도 깔끔한 스타일을 고수한다. 최송현, 이효리 시대를 건너뛰고 노현정, 백승주 시대로부터 직접 흐름을 잇고 있다.


 다른 것이 있다면 벌칙을 주는 사람이 ‘돌쇠’라고 불리는 제3의 인물이라는 점이다. 이 돌쇠의 등장도 긍정적이다. 돌쇠가 ‘자의적’으로 강도를 달리하며 주는 벌칙이 묘하게 극에 활력을 불어넣어 주고 있다. 게다가 둘이 사귀는 것 아니냐며 남성 MC들이 아나운서를 놀리는 소재로도 활용된다. 이런 짝짓기 코드는 예능에서 소금과 같은 것이다.


 생뚱맞게 영어로 가며 방황했던 것으로부터도 복귀했다. 이번엔 초심으로 돌아가 다시 우리말이다. 그런데 과거엔 이미 있는 우리말 맞추기였다면, 이번엔 우리말 새로 만들기다. 그래서 코너 명칭도 ‘우리말 더하기’다. 우리말이 더해지는 것을 보는 것도 재미를 더하고 있다.


 길을 잃은 <상상플러스>도 돌아오고, 역시 길을 잃었던 아나테이너 캐릭터도 제자리를 찾았다. 이젠 옛 영화를 회복하는 일만 남은 것일까.



Posted by 하재근

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  1. 안녕하세요? 2008.08.19 15:28  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    글 잘 읽었습니다. 확실히 풍덩 칠드런 송이니 뭐니 할때보다는 훨씬 나아졌습니다.
    아나운서의 역할도 처음처럼 잘 잡힌거 같고요.

    그러나 예전의 인기를 찾기에는 많이 부족한거 같습니다.
    탁&신 라인을 받쳐줄만한 역량이 아직 나머지 두 멤버에게 없는듯 합니다.
    4명의 조화가 이루어져야 예전만큼의 위치를 찾을것 같습니다.

    상상플러스를 안보게 된 계기가
    [ 세대공감올드앤뉴 ] 를 확대편성하고 부터 였습니다.
    처음에는 10대의 말과 어른들의 말을 번갈아가면서 하더니
    우리말 나들이로 변질되더군요.
    상플의 몰락이 참 아쉬웠는데
    우리말 더하기라는 프로그램은 상당히 심플하더군요.
    몇가지 요소를 추가하면 좀 더 나은 방향으로 가리라고 생각합니다.
    (심플한건 좋은데 너무도 심플해서요.)
    그리고 게스트의 부재는 아쉬웠습니다. 게스트는 대박대담까지인거 같더군요.
    탁&신의 라인은 언제나 일정량의 능력은 뽑아주지만. 딱 그 정도가 한계인거 같습니다.
    맞받아쳐주는 다른 멤버가 없으니까. 게스트발을 세워볼만도 한데 말이죠.
    둘이서 주고받기로 끝내버리는 아쉬움이 있습니다. 당사자들도 고민이 많이 될것 같습니다.

    게스트가 나와서 하는 엉뚱함이라든가 나머지 멤버들의 활약이 있어야 프로그램이
    확실히 살아날 수 있을것 같습니다.
    기존의 좋은 포맷들을 잘살려서 1부격인 대박대담을 좀 바꿨으면 하네요.
    잘 결합시킨다면 재밌을것 같은데요. 상플 분위기가 전체적으로 너무 차분해진거 같습니다.
    탁재훈은 오히려 야심만만 예능선수촌에서는(즉, 게스트일때는) 받아주는 멤버가 넘치니까
    마구마구 멘트를 치던데 상플에서는 그러면 받아쳐줄 멤버가 없으니까
    덩달아 차분하게 가버리는 거 같아서 프로그램이 아직 덜 잡혔구나하는 느낌이 들었습니다.

    개인적으로는 최성국이 함께 있을때가 제일 좋았고요.
    특집으로 상플의 이전 mc들을 모두 한자리에 모아서 한번 진행하는 것도 재밌을거 같습니다.
    그때의 재미를 다시 한번 느끼고 싶네요.
    좋은 글 잘읽었습니다. 안녕히계세요.

  2. 전 생각을 달리합니다. 지금의 상플은 전혀 성공적이지 않습니다.
    상상플러스는 이제 노현정의 그늘에서 벗어나야 합니다.
    저런 짝퉁 노현정을 앉혀놓고 새로운 시도보단 과거의 영광을 그리워하고나 있다니...ㅉㅉ
    님도 이 점 다시 생각해주시길 바라며, 혹시 생각이 바뀌신다면 다른 포스팅 한 번 기대해보겠습니다.

    • dma 2008.09.22 09:30  수정/삭제 댓글주소

      그래도 시청률은 상승세입니다. 그게 바로 시청자들이 원하는 것이라는 증거 아닐까요? 이효리, 솔비 투입후 시청률은 추락 그 자체였습니다.