최진실은 얄밉도록 똑 떨어지는 미소로 기억된다. 그 미소로 CF계의 여제가 됐었다. 사실 그렇게 예쁜 얼굴은 아니다. 본인도 눈밑 그늘이 마음에 안 든다며 얼굴에 대한 불만을 토로한 적이 있다. 몸매도 대단히 늘씬하다고는 보기 힘들다. 하지만 최진실은 그 똑 떨어지는 미소로 당대 최고의 스타가 될 수 있었다. 한때 최진실의 인기는 대단했다. 지금으로 치면 전지현과 김태희를 합친 것과 같은 위상을 과시했었다.


 ‘최진실‘은 예쁘고 귀엽고 매력적인 여자를 가리키는 보통명사였다. 요즘 ’장동건‘, ’전지현‘, ’김태희‘가 보통명사처럼 사용되듯이 말이다. 가만히 있는 모습을 찍은 정지사진은 그리 화려하지 않다. 하지만 움직이는 화면 속에서의 최진실은 가장 빛나는 미소를 지을 줄 아는 사람이었다.


 최진실은 대단히 심오한 연기를 하는 건 아니었지만, 자연스러운 감정을 표현할 수 있었다. CF퀸의 자연스러운 연기는 최진실을 최고의 연기자로 만들어줬다. 최진실에게는 기이할 만큼 작품운도 따랐다. 전지현이나 김태희와 최진실의 다른 점이다. 연예인 생활 초반부에 주체할 수 없을 만큼 주어졌던 엄청난 작품운, 연예인이라면 누구나 부러워할 만한 것이다. 하지만 지금처럼 되고 보니 모두 다 허망하다는 느낌뿐이다.


 최진실의 인기는 어느 날 벼락처럼 폭발했다. 1988년 MBC 드라마 <조선왕조 500년 - 한중록>을 통해 데뷔했을 때부터 심상치 않은 반향이 있었다. 나는 최진실이 처음 등장했을 때의 이미지가 20여 년이 지난 아직도 기억나는데, 그건 내가 최진실의 특별한 팬이어서가 아니다. 당시 최진실이라는 대단한 신인이 등장했다는 소문이 엄청났었다. 하도 귀에 쟁쟁 울려 최진실의 등장 장면을 유심히 봤던 것이다. 본 감상은 ‘나에겐 별로’였다.


 난 최진실이 청춘스타였을 당시 그녀를 좋아했던 적이 없다. 당대 최고의 스타였는데 왜 그랬는진 모르겠다. 최진실이 좋아 보이기 시작한 건 나이를 먹고 트렌디 스타가 아닌 연기자의 모습을 보이고 나서부터였다. 김혜수도 비슷한 경우다. 과거 김혜수는 학생들이 김혜수 책받침이나 김혜수 연습장을 가지고 다닐 정도로 엄청난 스타였는데, 난 김혜수도 좋아했던 적이 없다. 연기자로서 나이를 먹고 나서 좋아 보이기 시작했다.


- 시대와 공명하다 -


 내가 그랬건 말건 간에 최진실은 등장하자마자 당대 최고의 스타가 됐다. 그것을 확고하게 만든 것은 저 유명한 ‘남자는 여자하기 나름’이라는 카피의 광고였다. 이 광고로 최진실은 야무지고 당찬 신세대 여성의 표상이 됐다. 많은 문화평론가들은 최진실의 캐릭터를 새로운 시대의 서장으로 읽어냈다.


 이런 것이 최진실의 기이한 작품운이다. 단지 재미있거나, 단지 흥미있는 작품이야 해마다 숱하게 쏟아진다. 최진실의 작품운은 그런 수준이 아니다. 한 시대를 대표하는 현상으로서의 작품을 그녀는 생애에 세 번 만났다. 이건 기적이다. 그 기적 사이사이에 흥행이 성공한 ‘재미있는’ 작품들이 빼곡히 들어찼다.


 그 현상으로서의 작품 첫 번째가 ‘남자는 여자하기 나름’이라는 광고였다. 이것은 대중과, 업계와, 저널과, 평단의 관심을 한 몸에 받아 전설이 되었다. 최진실은 보릿고개의 배고픔을 모르는, 청소년기에 칼라TV의 세례를 받고 자란 세대의 첫 번째 표상이 되어 90년대의 반란을 예비했다. 이 칼라TV 세대는 1990년대에 한국 대중문화사를 새로 쓰게 되는데, 최진실의 당찬 미소는 ‘칙칙했던’ 80년대를 밀어버리고 다가올 풍요의 90년대를 준비하는 새벽 별빛이었던 것이다.


 최진실 자신은 이런 한없이 밝고 발랄한 신세대 이미지와는 달리 처절한 ‘전통적 방식’의 가난을 겪은 사람이었다. 이런 실체와 이미지 사이의 묘한 괴리가 향후 최진실이 개인적으로 감당해야 할 ‘우울’을 예고했는지도 모르겠다.


 최진실에게 두 번째 다가온 기적적인 작품은 1992년의 MBC드라마 <질투>다. <질투> 역시 단순히 인기 있는 드라마 중 하나가 아닌, 한 시대의 표상으로 받아들여졌다. 당시 20대 여자들은 <질투>에 열광적인 반응을 보였다. 본격적인 트렌디 드라마 시대의 개막이었다.


 ‘넌 대체 누굴 보고 있는 거니’라고 시작하는 주제가를 모르는 사람은 없었다. 드라마를 건성으로 봤던 나도 노래만큼은 외울 정도였으니까. 최진실과 최수종이 키스하는 모습을 카메라가 빙빙 돌아가며 잡았던 엔딩신은 하나의 전범이 되었고, 그후 숱하게 인용됐다. 최진실은 만인의 연인이라고 불렸다.


 <질투>는 1980년대 말에 예고됐던 신세대의 시대가 드디어 도래했음을 알리는 선언식이었다. 이 1990년대 초에 한국 대중문화는 폭발한다. 저 유명한 서태지가 등장한 시기가 바로 이때다. 대중문화의 폭발을 주도한 건 작업복을 입고 ‘새벽종이 울렸네 새아침이 밝았네 너도나도 일어나 새나라를 만드세’라며 한국산업을 건설했던 세대의 자식들이었다. 그들은 한국 전통의 인습에서 자유로웠고, 경제적으로 풍요로웠으며, 능력이 있었다. 그리하여 자신만의 생활방식, 자신만의 사랑방식, 자신만의 문화를 만들어가기 시작했다. 그런 시대를 표상하는 드라마가 <질투>였다.


 <질투>의 설정은 이후 지속적으로 반복된다. 안정된 생활공간을 가지고 있는 전문직 남녀가 아슬아슬하게 엇갈리며 사랑을 키워가는 과정을 감각적인 화면과 빠른 템포로 보여주는 것은 1990년대에 최고의 인기 주제가 되었다. 이 흐름은 2000년대 초반에 와서야 끝난다. 현재 우리는 트렌디 드라마 시대가 끝나고 전문 소재 중심 드라마 시대가 시작되는 과도기에 살고 있다. 요리, 클래식, 그림 등의 전문적 소재가 작품의 전면에 나서고 있다. 이것은 우리 대중문화가 양적 화려함에 취하는 수준을 넘어 보다 다양하고 깊은 세계로 진일보했다는 걸 뜻한다. 최진실은 이 전문 소재 드라마 시대를 선취하지는 못했다.


 2008년에 최진실은 전혀 다른 것으로 신드롬을 일으켰다. 바로 ‘아줌마판 트렌디 드라마’ <내 생애 마지막 스캔들>이다. 이것이 최진실의 세 번째 기적 같은 작품이다. 작품 자체의 인기 이상으로 <내 생애 마지막 스캔들>은 대단한 주목을 받았다. 그것이 우리가 살고 있는 시대의 무언가를 표현해냈기 때문이다. 이 작품은 한국 ‘아줌마’들의 ‘환상’을 그려낸 상징이 되었다. 비슷한 내용을 담은 드라마들은 많지만 유독 <내 생애 마지막 스캔들>이 ‘줌마렐라’ 열풍의 대표작으로 인식됐는데, 이런 것이 바로 최진실의 기적 같은 작품운이다. ‘줌마렐라’ 열풍은 요즘 <맘마미아>의 기이한 흥행바람으로 극장가에까지 그 위세를 떨치고 있다.


 이렇게 최진실은 1980년대 말, 1990년대, 그리고 2000년대에 이르러서까지 시대와 공명하는 캐릭터들을 연기해냈다. 그것이 만인의 연인이요 국민배우인 최진실을 만들어낸 힘이었다.


 하지만 그 결말이 이런 것일 줄은 누구도 알 수 없었다. 1980년대 말에 벼락같이 등장했던 그 밝은 미소는 이제는 다시 볼 수 없는 전설이 되었다. 왜 이렇게 되어야만 했는지 지금으로선 알 수 없다. 다만 안타까울 뿐이다. 지금 이 시간에도 온갖 루머들이 나돌고 있다고 한다. 그것이 사실이건 아니건 간에 세상이 점점 더 두려워지는 느낌이다. 최진실을 추억하며, 보다 평온한 세상으로 갔기를 빈다.



Posted by 하재근

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  2. 쉬스곤 2008.10.03 16:59  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    같은 아픔 느껴보고 되뇌이며 살아본 가족으로서 고인의 고통과 심정을 함께나눌만한 상황이 없었음을, 인간 생애의 외로움을 다시 한번 느껴봅니다.. 좋은곳에 가시기를.. 사후 긴 여정의 터널을 홀가분하게 가실 수 있기를 다시 한번 바랍니다..

  3. producerdna 2008.10.03 19:00  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    예전에 마를린 몬로가 세상을 떠났을 때 미국이 이런 기분이였지 않았을까 싶네요.. 그 어떤
    여배우보다 오랜 시간동안 정상을 지키신 최진실님.. 감사합니다.. 편안히 쉬십시요..

  4. 에헤라 2008.10.03 21:07  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    그래도 프로그램을 너무 감정적으로 만들어서 내보내니까 걱정이 됩니다.
    실제로 외로운 심정을 혼자 애쓰며 감당하는 사람들이 많을텐데
    방송들이 너무 선정적이네요.
    케이블 좀 어떻게 안 된답니까?
    이건 뭐, 사람이 없으니 더 무례하게 파헤치는 것이 꼭 무덤을 망쳐놓는 살쾡이 같습니다.

    왜 이런 것은 방송하고 평론하는 하는 사람들이 막지 못 합니까?

    최진실씨를 좋아한 것은 아니지만 사라지니까 쓸쓸한 마음이 들어 자꾸 소식을 듣게 되는데
    보고 있으면, 내가 이런 것을 보고 싶어 한 건가 싶어 소름이 끼칩니다.

  5. 몇십년에 한명 나올까 말까한 인재 였고,그웃음 너무 이쁘죠....과연, 최진실 같은 여배우가 또 나올까 궁금해 하던데, 다들 그만큼의 대스타가 나오긴 힘들것 같다고 하네요.....삼가 고인의 명복을 빕니다.

  6. ◆ 아무리 긴 글도 끝까지 읽는 스타일인데, 이 글은 정독하지 않았습니다. 속독에도 여러 방법이 있지만, 중간을 생략하며 읽는 속독법을 택해 읽었지요. 이글의 내용보다 글쓴이의 프로필 중에 '노무현의 정신, 저항정신' 두 개가 딱 마음에 들어 댓글을 남깁니다. 최진실은 죽었고 다른 '진실'마저 죽을 수밖에 없는 한국의 언론과 경찰의 유치한 놀음에 식상해 그렇잖아도 관심없는 연예가 이야기는 고사하고 최진실에 관한 뉴스도 멀리하는 사람입니다. 오히려, 증권사 여직원에게 무차별적으로 던져지는 돌팔매를 막아주고 싶은 심정이기도 하고요. 최진실처럼 가녀리고 이미지가 실상을 가리는 사람일수록 그 이면은 표리부동합니다. 김성종의 추리소설을 즐겨 읽던 적이 있긴 하지만, 안재환이나 최진실은 완전한 추리소설의 소재인 것 같습니다. 말이 길어지면 흉잡히기 딱 인데, 지금 그런 상황인 것 잘 알고 있으니 여기서 줄이죠.

    • tkcld 2008.10.04 11:48  수정/삭제 댓글주소

      이거 완전 미친 넘 아이가..빨리 가까운 병원에 집어 넣던가 ,죽도록 패서 못움직이게 해..이런 놈들이 칼들고 대낮에 살인극 벌리는 정신병자들 된다..

    • 북극별 2008.10.08 00:35  수정/삭제 댓글주소

      술 먹고 글 썼나... 요지가 뭡니까...

  7. 돈에 한이 맺혀 연예인이 됏고 그 덕에 많은 부를 언었지만 그 부 때문에 사람들의 오해를 사 결백을 주장 하기 위해 자살이라~~~~~~~~~

    • tkcld 2008.10.04 11:49  수정/삭제 댓글주소

      그래..자살은 너 같은 놈이 했어야지..지금이라도 안 늦었다..좀 사라져라..쓰레기야.

  8. 에헤라 2008.10.04 00:47  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    최진실을 '최진실'로만 알았지 별다른 감정 가진 적이 없는데도
    사람들이 최진실에 대해 저 잘났다 멋대로 쓰는 댓글에는 어이가 없네요.

    인간적인 예의가 있으면
    그 사람, 그 삶에 그렇게 말은 안 할 겁니다.

    다른 사람의 감정적인 부분에 대해서 그렇게 단순하게 생각해 버리는 것은 무례입니다.
    사회에 대해서 단순하고 정직하게 생각은 못하면서
    왜 다른 사람의 감정에 대해서는 그토록 단순하게 생각해 버리는 건가요.

    이상한 철학들이시네.

  9. 으갸갸 2008.10.04 00:48  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    자! 이번에는 그동안 최진실 예기만 나오면 사정없이 씹어데던 악플러들!
    너희들도 한번 자살 해보려므나, 그래야 그사람 속을 알지!

    아이들이 장난으로 던지는 자갈에 연못속에 개구리는 맞아 디질 지경이야...
    하기사 대통령도 함부로 씹어대는 우리 위대한 대한민국의 악플러들, 배운것 많아서, 글잘쓰고
    할말 많고, 그러나 할일없어 시간은 많고, 자기보다 덜배운 무식한 연예인인 주제에 그저 이쁘고,
    돈만이 벌고 잘나간다는 이유많으로 무작정 시기 하고...... 그래서 그렇게 함부러 혀를 내둘러
    그동안 많이도 죽였어! 그렇게 간접살인 하는 재미가 쏠쏠한가봐!
    아직도 정신 못차리고...쯧쯧, 또 얼마나 몇사람이 더 죽어야
    자신을 죄를 뉘우치려나...대통령하나라도 자살해야 정신을 차리려나....난 이지구상에 대한민국
    말고, 그렇게 네티즌이 내두른 혀로 자살했다는 사람 소식을 들은 적이 없다.

  10. 으갸갸 2008.10.04 01:10  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    말한마디가 천냥 빛을 갑고, 혀를 잘못 내두르면 상대방의 가슴에 못을 박기도 하고, 때로는
    잘못 거짓증언으로 인하여, 상대를 곤란에 처하게 내지는 사형에 이르게 할수도 있지 안니.....
    악플러 네티즌들,

    광대처럼 국민들을 울고 웃게 해주며 먹고사는 연예인들, 좀 이쁘게 봐주면 안되냐!
    너희들도 그들때문에 늘 많이 즐기고 살쟎아!
    그렇게 긁어 헓어파지만 말고, 더도덜도 말고 남욕하고싶을때, 네 자신부터 한번 돌아보고,
    남의 험담을 할 자격이 있다고 생각하면, 그때, 그것도, 확실한 증거가 있을때, 아니 그렇더라도
    남의 말은 함부로 하면 안되지....
    더구나 이동방예의지국 대한민국에서...
    난, 최진실 광팬인데....그가 인생을 무던히도 열심히 살아온 사람인지라....지난번 이혼때도
    지지리들 욕도 많이 하더구만, 그때또 묵묵히 이겨내더구만.....
    이번에는 정말 이겨내기 힘들정도로 강도가 쎘나봐......
    아 슬퍼라! 흑흑-_-.........

  11. 보고싶어요... 2008.10.04 01:11  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    최진실...다시 보고싶어요.. 살아오세요... 예전모습 보여주세요...
    당신에게 많은 악플이 있었다하지만...
    나라도 나서서 좋은 댓글 많이 달아줄껄요.. 후회해요...
    정말 당신은 국민배우가 맞는데...
    당신을 대신할 안방배우를 어디서 찾을까요..
    정말 허전해요... 너무 허전해요...
    다시 돌아와요... 다시 제발

  12. 국민배우는 -_- 아니었다. 여자배우로 국민~ 수식어를 붙이려면 김혜자 정도는 되야지.

  13. 이렇게 가려고 그간 힘들게 사셨소 참으로 아깝고 안타깝소 어린 두 새끼들 어쩌라고 그리모지셨소 우린 이면식도 없지만 나는 어제 오늘 몇번을 눈물을 흘렸고 우울하오 지금보니 그대는 많은 사람에게 사랑을 받고 있었구료

  14. 곰곰히 2008.10.04 02:13  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    연속해서 두 탈렌트의 어이없는 죽음이 전해지니 영화나 드라마의 몇 장면을 보는 듯 현실감이 사라진 듯하다. 처참한 모습으로 발견된 안재환에 대한 애닲은 마음이 가시기 전에 아직 젊고 발랄한 이미지를 가진 최진실마저 예고없이 삶의 끈을 놓다니...

    그냥 한 명의 배우이지만 그래도 그녀의 밝은 이미지를 좋게 기억하는 사람들에게는
    그녀의 삶의 이면이 놀랍기만 하다.
    얼마나 힘들었을까, 외로웠을까, 견디기, 참기가 어려웠구나.
    충동적인 자살이라고 하지만
    '죽고싶어'를 외칠 때 그냥 푸념이려니 다독거리기만 하고 돌아서는 사람들에게
    얼마나 서운함을 느꼈을까..

    아무도 없는 빈 방에서 꺽꺽 소리내며 목놓아 울다가
    쓰러져, 사라져 갔구나.
    이제야 이불을 끌어다 가녀린 어깨를 덮어준 들
    외로움이, 한기가 가시지 않겠지.

    아니, 이미 추위를 느낄 필요없는 따뜻한 세상에 가있으려나...

    그녀에게 명복을...

  15. 진실이 누나 는 한국의 최고 연예인이자 우리들의 만인의 연인이었습니다

    저도 좋아했던 연예인 한분중의 한분 이었습니다

    있지도 않은 악성루머에 시달리고 악성 댓글에 시달리고 인터넷의 폐해가 느껴지는 한국이란 나라가 얼마나 사람이 무섭다는걸알았습니다

    그렇지만이건뭔가 아닙니다 연예인도 사람입니다 연예인도 일반인이나 마찬가지입니다

    근데 연예인이라고 우리가 우리국민들이 함부로 다루고 미워할수있는건 절대 아니라고 봅니다

    악성 루머 유포자들 악성댓글 다는사람들 각성하시고 당신네들의 무개념적인 댓글 하나 문장 하나땜에 연예인 한분이 돌아가셨습니다

    기분좋으십니까???? 당신네들은 이세상에서 천벌을 못받으신다면 세상뜨고나서 받으실겁니다 제가 장담하져

    당하지않는자는 그기분을 모른다했습니다 당신네들은 연예인들의 입장에서 생각해보지 않으셨져

    그러니까 그정도 수준밖에 않되는 지식을 가지고 있고 남한테 피해를 준다는 생각은못하고 자기만의 망상에 사로 잡혀 있는겁니다


    정말 우리나라가 창피하려 집니다 세계 여러나라에 우리나라의 실상이 알려지니 기분 좋으신가여???

  16. 질투는 하지맙시다. 최진실의 그 폭풍은 대단했었고
    TV앞으로 끌어들이는 매력또한,지금의 어느누구보다도 흡입력이 있었음.
    정말 안타까운 죽음이기에,
    그녀의 죽음을 비통히 생각합니다.
    젊은나이에...

    광고효과도 아마 최진실로부터, 시작되어지지 않았나 싶네요.
    전지현을 능가하는,우먼이었지요.

    삼가. 고인의 명복을 빕니다.
    저 세상에서, 그 해맑은 웃음을 잃지말고
    평안히 지내기를...

  17. 악플금지 2008.10.04 11:52  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    블로그 악플이라도 최진실 기사에는 악플달지마..벌레들아.
    다 밟아 버릴거다..사람이..그것도 별같은 배우가 가신는 길이다..
    악플 달지마..어떻게든 없애버릴거다..

  18. 가을나무 2008.10.14 17:37  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    악플도힘들게했지만 같은 여자입장에서 생각하면 더많이 힘들게한건 배우자와의 헤어짐이 아니었을지......힘들땐 남편이 해 주는 한마디가 얼마나 기운나게 하는데요...정말 힘이 되어줄수 았는 사람이 곁에 없어서 더 힘들었지않았나 생각해봅니다.그냥 그런생각이 자꾸드네요.그래도 아이들생각하고 조금만 더 힘내시지...아직도 맘이 너무 아프네요.늘 열심히 살려고 노력하던 모습이 제 눈에만 비쳤나요?이쩬 편히가시길 진심으로 빌어드립니다

  19. 최진실이 가장 잘못한 일.이혼과 자살이다. 그녀가 미소가 예뻤건 연기를 잘했건. 남에게 보여진 표면적인 것들이 그녀 인생에서 얼마나 중요했을까? 속은 곪고 있었는데... 가장으로서의 역할이 그녀를 강박증에 시달리게 하지는 않았을까? 반복되는 좌절. 돈에 집착할 수 밖에 없었을 가난이 그녀의 삶의 걸림돌로 작용해서 이 모든 사태를 만든 것은 아닐까..남편에게도 조금 양보했으면 그렇게 큰 앙금이 남은채 이혼하지 않았을지 모르고 남편의 위로를 치료삼아 죽음까지 생각하진 않았을 것 같다. 또 '나'가 아닌 아이들을 더 생각 했다면 자살은 안했을 것 같다. 오죽했으면, 하고 말하겠지만 그 '오죽'도 어린 아기들을 두고 죽을 변명거리는 아니라고 생각한다. 엄마를 그리워할 어린 자녀들을 두고 죽음을 생각하는 건 죄악이다. 아기들이 얼마나 엄마를 그리워 하며 잠들지 생각해 봤다면 그냥 힘든 세월 달게 받는게 덜 고통스럽지 않았을까. 어쨌든 최진실은 고통의 세상을 끝내기 위해 죽음을 선택했다.자기 표정관리를 잘했던 최진실씨. 안타까웠던 인생 접었으니 하늘나라에서는 모든 끈 다 내려놓고 편히 쉬어요. 아기들 보살펴 주고.

  20. 얄밉도록 똑 떨어지는미소~ 얄밉도록. 먼가 다 갖춰진여자~ 지거잘챙기고 걱정없는. 그리고 남자에게도 똑떨어지게 할거같은 여자표상이되었죠

    광고보며 저여잔 너무 다른 세계구나했었는데 실상 이혼한 불우한 가정
    저랑 셍각이 거의 같으시네요~