1990년대에 한국대중문화 르네상스가 일어났다. 가히 문화적 폭발이었다. 이때 한국 대중음악은 비로소 서구 음악의 음질을 따라잡았다. 그전까지는 나이트클럽에서 전주만 듣고도 가요와 팝송을 구분할 수 있었다. 그만큼 가요의 사운드는 뚜렷하게 허전했다. 서태지와 아이들이 활동한 이후부터는 가요나 팝송이나 사운드에 큰 차이가 없게 됐다.

곧이어 HOT가 한국 대중음악계에 산업의 시대를 열었다. 자본의 치밀한 시장조사와 기획에 의해 만들어진 상품이 가요계를 선도하게 된 것이다. 대중은 열렬히 화답했다. 뉴키즈온더블럭 등 팝가수들을 향한 열광은 이때를 기점으로 완전히 사라졌다.

HOT는 또 한류의 시대도 열었다. 해외 대중음악을 수입만 해오던 한국은 마침내 음악 수출국 반열에 올라섰다. 2000년대에 들어선 중국과 동남아시아 전체가 한국 대중음악산업의 시장이 되었다. 미국처럼 한국도 국제시장을 대상으로 문화상품을 기획하는 나라가 된 것이다.

90년대 후반에 영화 <접속>과 <쉬리>가 등장한다. 이 영화들은 서태지와 아이들, HOT 등이 팝송에 대해 했던 역할을 영화계에서 수행했다. 즉 헐리우드 등 해외 작품들만 동경하던 한국관객들이 마침내 자국 영화를 더 우선적으로 보게 됐으며, 심지어 수출까지 하는 영화 한류의 시대가 열린 것이다.

2000년대에 들어서 <겨울연가>와 <대장금>이 등장한다. 이 작품들은 해외에서 선풍적인 인기를 끌었다. 드디어 드라마산업도 국제시장을 대상으로 기획하는 시대에 들어선다. 동아시아 시장을 양분했던 일본과 홍콩을 제치고 한국이 동아시아 최고의 대중문화 생산국이 됐다.

최근에 이런 도약을 상징하는 사건이 벌어진다. 일본 아이돌을 모방했던 한국이 마침내 일본시장에서 인정받은 것이다. 소녀시대를 필두로 한 한국 대중음악은 ‘코리언 인베이젼’을 감행했다. 이것은 한국대중문화산업의 도약을 대내외적으로 확인한 사건이었다. 한국은 동아시아 패자가 되었다.

이제 한국에서 연예인을 꿈꾸는 사람은 의례히 국제적 스타로의 성장을 바라볼 수 있고, 외국인들도 아시아스타가 되기 위해 한국의 기획사를 찾아오는 시대가 되었다. 역사상 이런 적이 없었다. 한국문화의 위상은 사상 최고조에 달했다. 하지만, 이대로 다 좋은 것일까?

- 최대의 풍요, 최악의 빈곤 -

우리 대중문화가 질적으로 깊어진다거나, 양적으로 풍요로워진다는 징후는 전혀 없다. 그런 쪽으로는 오히려 퇴보하고 있다. 대신에 겉보기에 화려하고 자극성이 강해질 뿐이다.

먼저 가요계를 보자. 아이돌들의 노래가 팝송에 필적할 만큼 수준이 높아진 것은 사실이지만, 그것으로 끝이다. 아이돌 노래의 성숙을 얻은 대신 우리는 대중음악 전체를 잃었다. 요즘 가요계 화제는 미성년자 노출, 선정성, 짐승 복근 같은 것들이다. 그렇게 자극을 주지 않으면 대중이 반응하지 않는다. 음악을 잃은 대중은 이제 음악을 들을 의지조차 잃었다. 중독성 있는 노래로 자극을 주면 그것으로 만족한다. 20살 전후의 예쁘고 잘 생긴 아이들이 섹스어필을 하며 자극적인 노래를 들려주는 것이 가요계의 모든 것이 되었다.

한편, 드라마는 막장 일색이다. <인어아가씨>, <하늘이시여> 등이 방영됐을 때는 충격과 비난이 있었다. <아내의 유혹> 이후로는 충격도 비난도 줄어들고 있다. 요즘에 와서는 더 이상 막장드라마라는 구분이 따로 필요 없을 정도로 막장 코드가 일반화되고 있다. 착한 드라마로 찬사를 받은 <제빵왕 김탁구>에 강간사주, 아동납치, 존속살해 등이 등장한 것이 대표적 사례라 하겠다. 장모와 사위의 사랑이 등장한 <황금물고기>가 크게 화제도 되지 않았을 정도다.

2000년대 이후 예능은 대중문화계의 ‘최종 장르’가 되었다. 그 흐름을 주도한 것은 리얼 코드였다. 대중은 보다 생생한 것, 보다 날것의 자극에 열광했다. 이것을 대표하는 것이 리얼버라이어티와 집단토크쇼다. 독설, 막말, 폭로가 난무하는 것은 이제 일상적인 풍경이다. 그렇지 않으면 대중이 반응하지 않는다.

지금까지의 내용을 종합하면, 모든 분야에서 자극성이 강화되고 있다는 것을 알 수 있다. 심지어는 아직 창작의 진정성을 간직하고 있는 분야라는 영화에서마저도 올 여름에 잔혹성 논란이 일어났을 정도로 자극성 강화의 추세는 무섭다.

자극적인 아이돌, 막장드라마, 막말 폭로 예능, 잔혹 영상, 이런 식으로 감각성만 강화될 때 문화의 깊이라든가 풍부함이 살아날 수 없다는 것은 명백하다. 음식으로 치면 사탕, 초콜릿이나 인스턴트식품만을 먹는 것과 비슷하다. 그것으로 균형 잡힌 영양을 기대할 수 있을까? 우리 대중문화는 지금 심각한 영양실조 상황으로 가고 있다.

사상 최고의 대중문화 융성기 속에서 심각한 문화적 빈곤 현상을 맞고 있는 것이다. 이대로라면 우리 대중문화의 미래는 결코 밝지 않다. 신한류에 박수칠 것이 아니라, 우리의 심각한 문제를 반성해야 할 때다.

- 황폐한 사회 가난한 문화 -

어쩌다 이렇게 됐을까? 문화는 ‘밥’ 다음이다. 물질적 안전, 안정, 풍요가 확보된 후에야 사람들은 깊고 풍부한 문화를 즐기게 된다. 1980년대의 ‘단군이래최대호황’ 이후에 1990년대 대중문화 르네상스가 찾아온 것을 보면, 지금의 황폐한 상황과 1997년 외환위기가 관련이 있다는 것을 짐작할 수 있다.

21세기는 양극화의 시대였다. 사상최대 수출, 사상최고 주가, 명품 열풍과 88만원 세대가 공존하는 시대다. 화려한 대중문화산업과 날로 깊어지는 그림자라는 이중구조는 이런 사회 흐름과 유사하다. 양극화 사회는 사람들을 괴롭게 만들고 경쟁으로 내몰았다. 심정적, 물질적 여유가 완전히 사라졌다.

이런 상황에서 여러 가지 음반을 사고, 문화적 개성과 깊이를 추구할 수 없다는 것은 명백하다. 그저 한 순간에 자극과 위안을 주는 아이돌, 막장드라마, 리얼예능 등에만 마음을 기대게 되는 것이다. 특히 젊은 사람들의 문화적 감수성이 황폐해지고 있다. 입시경쟁과 취업경쟁 때문이다.

보통은 제작사, 기획사, 창작자, 방송국 등이 질타를 받는다. 그러나 이런 시장상황에선 누구도 어쩔 수 없을 것이다. 결국 몇몇 업계종사자의 마음가짐이 아니라 사회 전체가 변해야 한다는 얘기다. 사회가 당장 변하지 못할 형편이라면, 국가가 문화종다양성 발전을 위한 특단의 대책을 마련해야 한다. 걸그룹의 대성공만 쳐다보고 있을 때가 아니다.

Posted by 하재근

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  1. 소리바다 2010.12.02 21:49  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    드라마,영화 쪽은 잘 모르겠구요.
    최근 아이돌 음악에 관심이 생겨서 유심히 듣고 있는데
    전반적으로 한국 아이돌 음악 완성도가 상당하거나 괜찮다고 봅니다.
    음악 장르,스타일도 제법 다양하고 음악적으로 평가할 만한 점도 많습디다.
    요즘 곡보다는 작년,재작년 음악이 더 나은 듯 하구요.

    한국 가수가 아시아에서 한류 열풍을 일으킬 당시부터
    일시적인 유행이라 얼마 못 갈 것이라는 의견도 많았지만
    시간이 지날수록 한국 아이돌의 위상은 높아만 집니다.
    이젠 아시아,일본 시장을 거의 점령하다 시피 한 상태이고
    전세계적으로도 상당수의 팬층을 확보한 글로벌 뮤직으로 성장을 했습니다.
    로컬 뮤직 중에서 한국 아이돌 음악보다 외국 시장에서 인기가 높은
    음악은 거의 없을 겁니다.
    한국 아이돌 뮤직도 만만치 않은 음악이구요.
    젊은이들,특히 외국 젊은이들 취향은 나름 세련되었습니다.
    한국 아이돌 음악이 들을만 하니까 열광하고 사랑하는 것이지
    이미지,컨셉,자극에만 현혹되고 반응하는 것이 아닙니다.
    복근,섹시컨셉..은 대중의 관심을 유도하기 위한 마케팅에 불과한 것이지
    그것만으로는 결코 인기가수가 될 수 없는 겁니다.
    아이돌이건 뭐건 결국 가수에겐 음악이 가장 중요합니다. 외국 시장에서는 더욱 그렇구요.

    한국 인디 뮤지션이 대중의 관심에서 소외된 것도 아이돌 탓이 아니구요.
    아이돌이 사라진다고해도 좁아터지고 열악한 한국 음악시장,환경에서는
    다양한 음악 장르가 공존할 수 있을 것 같진 않습니다.
    한국 음악인들은 결국 외국 시장 진출을 모색하는 것이 장기적으로 최선의
    전략인 듯 보입니다.
    아이돌이 외국 시장 진출의 첨병 역활을 하고 한국 음악에 대한 관심을 환기,
    지분을 확보한다면 싱어 송라이터,뮤지션들의 외국 시장 진출이
    한결 수월해 질수 있다고 봅니다.

  2. 소리바다 2010.12.02 22:11  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    요즘 젊은이들은 음악을 들을 의지가 없다는 주장은
    전혀 수긍할 수가 없네요.
    80,90년대 가요 명곡 리메이크나 예전 오리지날 명곡들은
    젊은이들 사이에서도 인기가 상당히 높습니다.
    어린 학생들에게 예전 명곡,수작들을 들려줘 보세요.
    좋아하는 학생들이 많을 겁니다.
    요즘 메인스트림,인디 뮤직이 예전 보다 못하다는 의견에는
    기꺼이 동의할 수 있지만
    요즘 학생들이 음악을 들을 의지가 없다는 주장은 영 생뚱맞다고 봐요.
    인디 뮤지션들도 대중이 즐겨 들을만한 곡을 창작하는 것이
    중요하다고 생각합니다.
    자꾸 아이돌,대중 취향 탓만 할 것이 아닙니다.

  3. 고스트 2010.12.09 20:57  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    하재근씨의 글은 제 생각이나 가치관과 방향이 비슷해서 늘 읽고있습니다.
    아이돌 음악의 성숙을 얻었을뿐 대중음악계 전체를 잃었다는 문장에 지금의 상황을 잘 요약되어있네요 . 음악 뿐 아니라 영화와 드라마등 전반적인 대중 문화계의 상황이 비슷하게 황폐화하고 있다는 데에도 공감합니다. 먹고 살기 힘들어서 - 심정적 물질적 여유가 없는 외환위기 이후의 한국 사회가 편안한 위안을 주는 자극적인 정서에 기대게 한다는 부분은 저 역시 한 아이돌의 팬으로서 늘 하는 생각입니다. 지쳐서 집에 돌아오면 한번 편하게 웃는것 말고는 생각하기 싫지요.
    다만 아이돌의 등장과 거대 아이돌 기획사가 한국 가요계가 황폐해지는데에 어느정도의 원인을 제공했는지는 좀 의문입니다. 황폐화와 아이돌이 맞물리면서 악순환을 거듭하고 있긴하지만 원인제공을 아이돌에게 돌리기엔 조금 석연치가 않네요. 언젠가 기회가 되신다면 그에대한 하재근씨의 생각을 읽고 싶습니다.

    좋은 글 감사합니다.