박찬호 울지 마라, 할 만큼 했다


 박찬호가 미국에서 화려하게 승승장구했을 때는 별다른 관심이 없었다. 어느 날 ‘인간 박찬호’가 강렬하게 다가왔다. 2007년에 이런 기사가 떴었다.


‘박찬호의 올림픽 선택’에 경의!

[유코피아 2007-11-23]


이 기사가 내 주의를 끌었다. 미국 스포츠전문 사이트인 <스카우트닷컴>이 ‘박찬호가 2008년 베이징 올림픽 본선진출을 노리는 대한민국 야구 국가대표팀 멤버로 아시아 지역예선에 출전하기 위해 LA 다저스와의 계약포기를 선언’했다고 보도했다는 내용이었다. 바로 작년에 있었던 야구 올림픽 금메달의 신화가 그때부터 시작되고 있었던 것이다.


미국인 칼럼니스트는 박찬호가 자신의 꿈을 넘어 국가에 대한 충성심을 선택한 것을 높이 평가했다고 한다. 자기 한 몸의 가격을 극대화하는 데에만 몰두하는 미국 프로스포츠 비즈니스계의 관점에서 보면 박찬호의 선택은 특이했을 것이다.


당시 34세의 박찬호는 다저스와의 계약에 임하면서 2007시즌 후 몇 가지 옵션(한국, 일본 행 내지는 은퇴)을 두고 고심을 거듭했다고 한다. 박찬호의 입지는 그때 매우 불안했다. 그는 한물 간 스타였다. 다저스 구단은 박찬호가 올림픽 예선에 참가한다는 소식을 듣고, 대표팀을 떠나 즉시 팀과 계약할 것을 종용했다고 한다. 그러나 박찬호는 계약에 실패하더라도 국가대표팀의 부름에 응하기로 했다는 내용이었다.(결과적으로 다저스와의 계약에도 성공했음)


2006년 WBC에서도 그는 선발에 명예를 건 선수임에도 불구하고, 선발과 마무리를 오가며 대표팀의 마운드를 지켰다. 세이브 1위에 오르기까지 했다. 그때부터 이미 그의 미국내 입지는 불안정한 상황이었다.

 

박찬호는 2008 베이징올림픽 아시아 예선에서 대표팀 주장까지 맡았다. 그리고 대만과의 경기에 중간계투로 등판, 승리를 지켰다. 이때 박찬호가 기록한 최고시속은 147㎞. 전성기 때(156㎞)보다 훨씬 뒤처지는 기록이었다. 당사자로서 그 자신이 누구보다도 자기의 쇠락에 불안함을 느꼈을 것이다. 그러나 그는 태극마크의 책임을 선택했다.


그가 2000년대 들어 태극마크를 달고 기록한 국제대회 방어율은 ‘0’이다. 개인적으로 병역면제가 걸려 있었고, 전성기였던 98 아시안게임보다 그 이후의 성적이 더 좋다.


이건 정신력이라고밖에 볼 수 없다. 미국 리그가 시작됐을 때 컨디션이 최고조에 이르도록 조절하지 않고, 대표팀 경기에 사력을 다한 것이다. 그에겐 그것이 ‘태극마크’의 의미였다.


그가 잘 나갈 때 국가대표팀으로 나서서 역시 또 잘한 것이었다면, 난 그저 ‘잘했나보다’ 했을 것이다. 그러나 그는 만리타향 미국에서 한물 간 운동선수로서 고독하게 싸우는 와중에 국가대표의 책임을 다했다. 상처 입고 쇠잔해가는 영웅이 마지막으로 자신에게 부과된 책무를 다하는 모습이랄까.


그 모습이 마음을 울렸다. 요즘 우린 ‘애국심’을 우습게 여기는 시대를 살고 있다. 그러나 이건 ‘애국주의’, ‘파시즘’, ‘국가주의’라고 비웃을 일이 아니다. 박찬호에겐 순박하게 고국을 사랑하는 마음이 있었다. 그의 행보에서 진심이 느껴졌다.


최근 <1박2일>에서 박찬호의 마이너리그 시절 고생담이 나왔다. 박찬호 자신이 그 프로그램을 보며 펑펑 울었다고 한다. 그렇게 자리 잡았던 미국에서의 입지다. 그것이 흔들리는 데도 박찬호는 ‘조국의 부름’을 선택했다. 박찬호의 유명한 경기장 폭력 사건도 알고 보니 인종차별 때문에 발생한 것이었다. 박찬호는 한국인으로서의 자존심을 지키려 했다. 그는 어깨에 ‘조국’을 이고 살았던 것이다. 미국에서.


박찬호에 또 마음이 울린 것은 이 뉴스에서였다.


박찬호 "마이너리그에서 다시 한번 시작"

[연합뉴스 2008-03-31]


영웅이었다. 대스타였다. 이룰 것은 다 이뤘다. 이미지 구기지 않고 은퇴해도 된다. 한국에 돌아와 대접 받으며 살아도 된다. 그러나 그는 마이너리그를 선택했다. 천생 야구인이었던 것이다. 스타가 아니어도, 영웅이 아니어도 좋으니 마운드에서 공만 던지면 된다는. 한국인으로서, 야구선수로서 그는 묵묵히 앞만 보고 자신의 길을 갔다. 당시 보도된 마이너리그에서의 박찬호의 모습은 쓸쓸해보였다.


이때 박찬호를 응원하는 글을 쓰려 했었는데 차일피일 미루다가 못 쓰고 말았다. 오늘 인터넷에 그가 서럽게 우는 사진이 뜬 것을 보며 그 일이 생각났다. 미뤄뒀던 글을 지금 쓰고 있다.

오늘 박찬호는 태극마크의 책임과 미국에서의 입지 사이에서 미국의 팀을 선택하며 결국 눈물을 쏟고 말았다. 박찬호가 그간 대표팀에 임했던 과거를 생각하면 그의 심정이 어떤 것일지 짐작이 간다.


그는 지금 미국에서 더 이상 선수생활을 못하게 될 수도 있는 상황에 처해있다. 그는 천생 야구인이었다. 그는 마운드에 서야 했다. 그래서 이번엔 태극마크를 저버렸다. 그리고 서럽게 눈물을 흘렸다. ‘너무나 죄송하다’고 했다. 마지막까지 책임을 내려놓지 못하는 그의 모습에 마음이 짠했다.


박찬호 선수, 울지 마라. 당신은 당신이 할 일을 다 했다. 이젠 ‘고국’이라는 무거운 짐을 내려놓아도 된다. ‘한국인 박찬호’를 넘어서 ‘야구인 박찬호’로서 홀가분하게 살아도 된다. 마운드에서 두 팔을 치켜들고 당당하게 환호하는 박찬호를 기다린다.



 


Posted by 하재근

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  2. 김기범 2009.01.14 16:12  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    박찬호가 메이저리그 올스타전에 선발되어 내셔널리그 대표팀의
    두번째 선발투수로 마운드에 오르던 때가 생각나네요.
    식전 행사로 올스타전에 뽑힌 각 선수들의 출신국가별 국기가 운동장에 펼쳐져 있던 장면을 보고,
    전율이 일었습니다.
    박찬호가 결국은 태극기를 여러 야구강국들의 국기와 더불어 나란히 하게 했을 때...
    그 때의 감동은 그 장면을 본 한국사람이라면
    저만 느꼈던 감정이었을까요?
    박찬호는 결국 그런 운명을 타고난 사람인가 봅니다...

  3. 그대는 할일 다했다. 그대로 인해 우린 행복했다. 더이상 무얼 바랄것인가? 이젠 쉬시라. 좋아하는 일만 하면서 무거운 굴레를 벗으라.

  4. 힘 내세요
    언제 어디서고 당신은 우리의 영웅이고 우리는 당신을 사랑합니다.
    있는 그대로의 당신을....
    당신이 있었기에 자랑스러웠고 기뻣습니다.
    울지 마세요.....

  5. 비밀댓글입니다

  6. 부상으로 슬럼프가 왔던 시절, FA최대 먹튀니 머니하면서 온갖 조롱을 한몸에 받고 있을 그시절 마이너리그에서 재활하던 박찬호 선수를 응원차 찾아갔던 차인표씨가 가슴이 먹먹했던적이 있죠.

    코리안특급 6천5백만불의 사나이가... 루키 캠프를 전전하는건 그렇다쳐도 조그만 호텔방에서 햇반이랑 컵라면이랑 김치 몇조각으로 끼니를 때우고... 머리엔 스트레스로인한 원형탈모까지..
    얼마나 마음고생이 심했을까요... 지금도 본인 마음이 참 답답할것 같습니다.

    그런 역경을 딛고 훌륭하게 부활하고, wbc나 올림픽예선에서도 항상 솔선수범하는 모습이 너무 아름다웠어요. 역시 박찬호는 모든 야구인,선수들의 모범 그자체,슈퍼스타이자 영원한 영웅입니다.

  7. 윤희재 2009.01.14 17:44  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    당신처럼 한 인생을 그처럼 멋있게 최선을 다해 사는 사람도 많이 않을거라 생각해요~~
    늘 어떤 자리에서든 최선을 다하려고 노력하는 지금의 당신의 모습.. 정말 아름답습니다!!
    늘 응원 할께요~~ 아자 아자, 화이팅(!) *^^*

  8. 박찬호 2009.01.14 18:00  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    당신이야말로 한국을 대표하는 스포츠 스타입니다.

  9. 박찬호짱 2009.01.14 18:50  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    수많은 한국출신 메이저리거가 있었지만 십년 넘게 그 전쟁터 같은 곳에서 버틴 사람은
    바로 박찬호 선수 뿐입니다. 강한 의지와 노력.... 그리고 이를 갈며 싸우면서 공부해서
    얻은 언어실력............
    그대를 만든건 단순히 야구 실력뿐만이 아닙니다.
    강한 의지와 정신력입니다.

    98년 부터 박찬호 선수를 좋아했었지만
    뉴스를 통해 성적이 안좋을때는 너무 가슴이 아파서 그냥 모른척 했었습니다.
    박선수가 눈물흘리는 모습 보면서 너무 가슴이 아파서 그 관련 기사도 아예 안보았었어요..

    이제 다시 시작입니다.
    본인 선수 생활에 좋은 결말을 맺길 바라며
    그 어떤 짐도 없이 편안하게 '게임'을 즐기세요.

    사랑하는 부인과 예쁜 두딸과 함께요.

  10. 힘내요박찬호 2009.01.14 19:07  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    이 글을 읽으니 저도 눈물이 나네요

    박찬호 선수가 출연한 1박 2일을 보면서 정말 즐겁고, 가슴이 찡했습니다.

    그의 힘들었던 미국생활을 꿋꿋히 견뎌낸 모습을 보고 감동받았고,

    즐겁게 중학교 후배들을 가르치는 모습을 보면서 즐거웠습니다.

    그런데 돌연 국가대표선수를 은퇴하겠다는 소식을 들으니 무척이나 놀랐습니다.

    힘내세요~박찬호 선수..

  11. 멋져요.박찬호 2009.01.14 19:59  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    이번에 재기 한 모습보니 좋아함을 떠나 존경심이 생기더군요.
    다른 선수들 은퇴할 나이에 얼마나 피눈물 흘리며 훈련을 했을까 라는 생각이 들었습니다.
    실력도 최고, 인간성도 최고인 박찬호 존경합니다.
    마음이 너무 착하고 순한거 같아 많이 고생하셨을거 같습니다.
    힘내세요. 못해도 좋습니다. 진짜 할만큼 하셨고 그 누구도 욕 못합니다.

  12. 최고의 선수 2009.01.14 20:02  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    야구는 박찬호
    축구는 차범근

    박찬호 화이팅!! 힘내세요... 이 많은 사람들이 당신을 응원하고 사랑합니다...

  13. 힘내라 코리아의 아들 박찬호. 2009.01.14 20:20  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    당신은 할 만큼 다 했습니다. 힘내시길

  14. 박찬호 파이팅 2009.01.14 20:38  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    이 글 읽고 눈물이 좀 나네요.
    1박2일 넘 잘봤어요.
    박찬호선수 힘내세요.

  15. 박찬호선수 힘내세요.
    국민에게 꿈과 희망주었던 당신...............

    • 마미 2009.01.15 00:55  수정/삭제 댓글주소

      넌 위의 글이 안보이니? 안보이면 가만히나 있던지.
      모두 한 마음인데, 넌 ...

  16. 박찬호 선수의 애국심에 내가 부끄러워집니다.

  17. 타임지에 나왔던 영웅 2009.01.15 04:24  수정/삭제 댓글쓰기 댓글주소

    과거 월드클래스였고, 지금은 레전드

    그의 기록을 깰 수 있는자 누구인가?

    그때 감동이 다시 떠오른다.

  18. 2007년의 기사가, 제가 생각했던, '항상 조국을 생각해온 박찬호'에 믿음을 주는군요.
    정말 잘 찾아 내셨습니다.

  19. 이젠 전설이 되시는 군요^^
    그저 아름답습니다^^

  20. 귀를 기울여봐 가슴이 뛰는 소리가 들리면 네가 사랑하는 그 사람 널 사랑하고 있는거야, http://rtff.lunettesxcarrerax.com/ lunettes de soleil carrera.